知名英國小說作家Jane Austen在《曼斯菲爾德公園》中寫道:「在晴朗的日子裡,坐在一處陰涼之地,欣賞眼前翠綠之景就是最完美的享受。」長居香港的Amanda和Stephen Clark,在英格蘭西南部的Wiltshire擁有一片28英畝的廣闊土地,以上語錄用來形容他倆在Seend Manor所度過的暑假,確實是最恰如其分的描繪。Amanda指:「部分英國精神似乎深受田園生活所吸引影響,園藝是一種能夠跨越所有年齡層與社會階級的喜好。」

Photography by Jason Ingram

Clark氏夫妻於1998年購下Seend古樸村莊裡,被列為二級保護的喬治亞風樓房及其周圍花園,接著便著手進行大規模修復工程。他們當年對這座建於1767年的Bath Stone物業一見鍾情。Amanda表示:「這層三樓建築當初是為了捕獵而蓋,一側是寬大經典的馬廄。房子擁有極為優良的喬治亞風建築比例,專為享樂生活而設計。」

英國的悠長夏日讓Clark氏夫婦 得以從早到晚在花園裡享受日常。 意國花園是他們最常用餐、 款客和看書的地方。(Photography by Jason Ingram)

夫婦連同頂級英國園藝設計師Julian與Isabel Bannerman合作,合共花上五年時間才完成修復花園的夢想。Bannerman組合以其帶魔幻色彩與奇幻風格的花園設計而聞名,更曾為威爾士親王查爾斯王子殿下及Lord Rothschild等人設計。

Photography by Jason Ingram

偌大的土地分成四個獨立部分,分別回應特定的地理位置。Amanda補充:「英格蘭、意大利、非洲和中國⋯⋯這都是我們活在其中,且深愛著又喜歡前往旅行的地方。我們在每個區域裡打造出讓人聯想起這些地點的結構和植物設計,帶起當中的氣氛。」

建有樹叢牆的花園每處也設置 座位,Clark氏夫婦與友人品酒後,常在其中流連忘返。(Photography by Jason Ingram)

浪漫的英格蘭是處豐饒繁茂的寶地,也是英國典型小屋花園的典範。令人歎為觀止的黃楊木花壇為中心舞台,四周環繞著優雅的柚木涼亭。處處可見色彩鮮豔和芬芳的花草,像是經典的玫瑰、牡丹、百合、飛燕草和羽扇豆等。角落一旁的優雅茅草小屋,為屋主提供一處舒適的休閒場域,用以放鬆身心、欣賞美景和享受下午茶。Amanda解釋說:「這處特別受來訪孩童的歡迎,他們還以電影《魔戒》中的『哈比人之家』來為此處命名。」

英國的氣候讓花兒能長年盛放,從春天到深秋,也能享受繁花綻放的盛景。(Photography by Jason Ingram)

意大利花園散發著托斯卡的迷人魅力,這也是Clark一家度過大部分夏日時光的地方。古色古香的三大拱型石長廊屬花園起點。「我們圍繞拱門建造,提供一處陰涼遮蔽的用餐區,並建設纖長的游泳池,並在兩側種植整排的意大利黃楊木,另一邊則是覆蓋葡萄藤的木棚架。」

Photography by Britt Willoughby Dyer

Stephen在非洲出生,並在當地工作。這個翠綠花園彷彿像在彰顯尼羅河的起源,並與其他空間形成鮮明對比。充滿詩意和引人細想的空間設有噴泉,中央的尖塔碑旁有四個獅身人面像,並種有草本植物Gunnera、棕梠樹與長青橡樹。

Amanda和Stephen喜愛為日常生活混入美學細節。(Photography by Britt Willoughby Dyer)

Amanda和Stephen特別鍾情中式花園城市,並深受啟發在Seend Manor打造了一座栩栩如生的中式庭園。「我們委託杭州的專業工匠大師,根據理想圖繪製了兩層高的頂棚。就落在橢圓形的山毛櫸樹叢之中,呈現出起伏有致的龍形。樹上有牡丹、竹子和中國玫瑰,是處神奇的中式庭園空間。」這個特別訂造的結構在珠海製作,再分成數百件組件運送到英國,總共花了18個月來進行組裝。「它被稱為過去喜悅與當下幸福的亭子。全家人最愛在夏日相聚於此,享受眼前豐盛的中式饗宴。」

Photography by Jason Ingram

屋內的飯廳可欣賞到整個花園和綠地,並延伸至Salisbury Plain的瑰麗景色。寬敞方正的房間格局,與充滿戲劇性14呎高的天花板,為Clark一家提供了充裕自由的建築空間來發揮創意。

大宅放有多款來自英國、 意大利、法國和荷蘭的上乘傢具,並伴著夫婦的中式藍白瓷器和中國風裝飾而放,情調獨特。(Photography by Jason Ingram)

有趣的是,房間裝飾的初衷竟來自幾扇僅存的門身,Amanda回想道:「兩扇通向房間的門,還有兩扇通往儲藏室的門⋯⋯我決定將這作為全屋特色。本著對中國風的熱愛,我決定進行一場冒險,完整呈現中國特色。」

Photography by Emma Boden

過去三十多年來,Amanda醉心於Altfield Gallery工作,並致力與一群熟練的中國藝術家和工匠合作。自然而然,她委託這些人才來創作各種特色裝飾。「首先,我們依據18世紀中國出口的牆紙,創造一系列手繪水彩的鑲板。」

Amanda的書房鋪上淺粉色 手繪牆紙,花鳥處處,與靜坐在鍍金架上的鸚鵡 瓷器裝飾互相輝映。(Photography by Emma Boden)

其次,Amanda委託英國Brighton的The Royal Pavilion打造實木寶塔式屋頂門楣板,「我繪出了一個如神話般美妙的煙囪和鏡子設計,並懸掛著風格相同的燈籠。窗簾帶有起伏有致的垂簾,再加上我造訪美國時找到的牆燈,配搭白瓷中式人像裝飾擺放,讓這原創美術方向更為突出。」

Photography by Emma Boden

Seend Manor在感官及視覺上的奇幻風格,反映出了夫婦倆的生活態度與熱愛。他們的冒險風格與時尚品味、帶有創造性的視野以及對審美的敏銳度,讓二人在這稱之為家的地方裡,得以細享多年耕耘的成果。

(Photography: Jason Ingram, Britt Willoughby Dyer, Emma Boden)

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