Tesla 創始人Elon Musk正式成立一間科技創業公司Neuralink,並創造出一個通過人工智能將人腦與電腦接口連接起來的植入物。

這項技術將由神經外科機器人把一組微小的柔性的電極「線」,植入人腦中。線程能檢測並記錄大腦中的電信號,並將這些信息傳輸到體外。此投術有可能進一步建立出一個可擴展的高帶寬腦機接口(BMI)系統,這意味著它將大腦連接到外部設備,以形成腦機接口。

到2020年底首次對人類進行測試

Neuralink的目標是使用來了解和治療不同形式的大腦或脊柱相關疾病。例如,癱瘓的人可以使用植入的設備來控制電腦。然而,Elon Musk還設想將植入物作為增強自身大腦的一種手段,讓人類可以選擇與人工智能(AI)實現共生。

據Elon Musk說,這項研究最終可導向一個「超人智能」(superhuman intelligence)的未來。

Neuralink正致力研究如何把植入物將人腦與外部設備連接起來

正如Elon Musk於7月16日在舊金山舉行的神經網絡發佈活動中所解釋一樣:「我們的想法是創造一個『良好協調的未來』,以減輕所謂的AI存在威脅。」Elon Musk和他的團隊希望在2020年底之前對人類患者進行系統測試。每組線程可包含多達3,072個電極,這些電極將分佈在96個線程中。

Elon Musk的初創公司Neuralink同時還建立了一個神經外科機器人,能夠每分鐘將六條線插入人腦。每根線的粗幼都小於人類頭髮的十分之一,並包含192個電極。

由神經外科機器人插入的線程

小型可植入設備包含微小的無線芯片

每個電極組都封裝在一個小型可植入設備內,該設備包含四到四毫米的訂制無線芯片。通過機器人末端的一根小針頭,可以將「螺紋精度」單獨插入大腦,直徑約為24微米。這將能夠瞄準大腦的特定部位並避免損壞任何血管。

總裁Elon Musk亦向紐約時報分享,目前該手術需要在患者頭骨上鑽孔以植入線。然而,在未來,他們希望使用激光以一系列小孔刺穿頭骨,這是患者無法感覺到的。

如激光眼科手術般「安全無痛」

Neuralink還創造了一種能夠植入線的神經外科手術機器人

通過記錄大腦中神經元發出的信息,植入物將起作用,如以下短片演示中所述。

大腦的神經元通過突觸連接形成一個大的網絡。在這些連接點處,神經元使用稱為神經遞質的化學信號彼此通信,神經遞質響應於稱為「動作電位」(action potential)的電尖峰而被釋放。當細胞接收到足夠的正確類型的神經遞質輸入時,會觸發連鎖反應,導致動作電位的突觸。神經元擴散的電場從這些動作電位產生,並且可以通過將電極放置在附近來進行檢測,從而記錄由神經元表示的信息。

小型可植入設備包含微小的無線芯片

Neurink手術聲稱與激光眼科手術一樣安全無痛,只利用2至8毫米的切口用來放置芯片,並且無需縫線。Elon Musk更在台上開玩笑說用家「不會有任何感覺」。

可穿戴設備將植入物連接到外部設備

來自大腦的數據可以從可穿戴設備流式傳輸到手機或電腦

經研究後,可將多達10個植入物插入一半的大腦。它們通過在頭皮下隧穿的非常小的電線連接到耳後的導電線圈。該線圈通過皮膚無線連接到公司稱之為「Link」的可穿戴設備,該設備包含藍牙無線電和電池。單根USB-C電纜提供從設備到手機或計算機的全帶寬數據流,同時記錄所有芯片通道。通過智能手機應用程序控制,Link可用於通過藍牙進行軟件更新和修復錯誤,避免篡改芯片。取下Link後,植入物將關閉。

兩年前,Elon Musk在迪拜舉行的世界政府峰會上預測,神經網絡的推出將促使人們需要數碼化地增強他們的大腦,未來亦以人工智能為主導。

「隨著時間的推進,我認為會看到生物智能與數碼智能有更緊密的合併」Elon Musk說。

Neuralink發佈活動的短片:

Photos via Neuralink

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ElonMusk Neuralink implant artificialintelligence 人工智能 植入物 科研

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